Africom
O Comando do Exército dos Estados Unidos para a África (Africom) é o braço especializado na intervenção militar imperialista norte-americana no continente africano
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Exercício militar do Africom em Uganda, 2009 | Foto: Jason Nolte/ U.S. Army Africa

A recente informação de que o Pentágono vai transferir a sede do Comando África (Africom) da Alemanha para o território continental dos Estados Unidos ou outro país, provocou uma onda de críticas e especulações entre acadêmicos e especialistas.

O anúncio dessa mudança foi feito depois que a Casa Branca confirmou os planos de reduzir as tropas americanas na Alemanha.

O presidente Donald Trump deu inicialmente a ordem em junho para retirar pelo menos 9.500 soldados americanos da Alemanha, mas o secretário de Defesa, Mark Esper, disse em julho que o número de soldados voltando para casa aumentou para pelo menos 11.900. .

De acordo com o jornal Military Times, James Anderson, chefe de política interino do Departamento de Defesa, o quartel-general do Africom, agora localizado em Stuttgart, deixaria solo alemão para ‘um local diferente, ainda a ser determinado’.

A disposição final será adotada com base nos custos envolvidos e na receptividade das possíveis nações anfitriãs, após a saída de cerca de 12 mil soldados norte-americanos daquele país.

O Departamento de Defesa está atualmente estudando quais elementos estariam em jogo se a nova sede fosse na Europa ou na África, ‘ou se fosse transferida para o território continental dos Estados Unidos, o que é outra possibilidade’, disse Anderson em uma audiência no Comitê de Serviços Armados da Câmara Baixa.

Anderson acrescentou que o general Stephen Townsend, chefe do Africom, está trabalhando com sua equipe para desenvolver opções para onde o quartel-general poderia ir com seu atual quadro de cerca de 1.400 soldados e civis.

No início da audiência, o presidente do referido Comitê, Adam Smith, um democrata do estado de Washington, disse que esta decisão, sem qualquer acordo sobre onde o referido comando seria realocado, ‘não parece fazer sentido’.

No entanto, não ficou claro em que medida o Departamento de Defesa não negociou ao menos em princípio um local alternativo para localizar toda a estrutura dessa entidade vital para a crescente atividade das unidades norte-americanas em solo africano, em particular as Forças de Operações Especiais (FOE).

VISITAS OFICIAIS

De acordo com o site do Africom, o secretário da Defesa dos Estados Unidos, Mark Esper, esteve na Tunísia no dia 30 de setembro, onde discutiu com os seus homólogos medidas para consolidar a cooperação nos próximos 10 anos.

No dia 1ú de outubro, o chefe do Pentágono esteve na Argélia e, segundo a fonte citada, discutiu ali como ampliar a cooperação militar bilateral com o presidente Abdelmadjid Tebboune.

Esper declarou em Argel que a intenção é elevar os níveis de cooperação contra o terrorismo e aumentar o número de exercícios de guerra bilateral nos próximos anos.

O governante argelino se reuniu em 23 de setembro com o general Stephen Townsend, chefe do Africom.

Esper esteve em Rabat, Marrocos, em 2 de outubro, onde discutiu com as autoridades locais o roteiro para a cooperação bilateral em questões de segurança até 2030.

Por outro lado, de 27 de setembro a 1ú de outubro, o Chefe de Operações da Africom, General Joel Tyler, visitou Djibouti, Somália e Quênia.

BASES PERMANENTES E TEMPORÁRIAS

Os Estados Unidos têm uma base expedicionária permanente em Camp Lemonnier, Djibouti, no Aeroporto Internacional de Ambouli, a única instalação de guerra permanente na África, que serve como um posto avançado para as operações de suas tropas em solo africano sob o pretexto de combater o terrorismo.

O local é utilizado principalmente para ações combativas e para a busca de informações de inteligência contra entidades ligadas à organização terrorista Al Qaeda e outros grupos relacionados na região.

Os conselheiros norte-americanos em Camp Lemonnier têm entre suas principais tarefas alcançar altos níveis de prontidão e prontidão de combate do Batalhão de Intervenção Rápida (RIB) daquela nação africana, o que inclui o fornecimento de armas e logística em geral.

A missão principal do RIB é servir como um grupo de resposta imediata sob a liderança do Alto Comando do Exército de Djibouti.

O segundo país com maior presença de uniformes americanos é o Níger, onde o Pentágono mantém cerca de 800 soldados e oficiais, segundo dados do Africom.

PLANOS DE LONGO PRAZO

Desde que este comando operacional iniciou suas atividades em 2008, o pessoal militar norte-americano no continente africano aumentou 170 por cento, de 2.600 para 7.000, e o número de atividades, programas e exercícios militares cresceu 1.900 por cento, de 172 a 3.500.

As tropas espalhadas pelo continente regularmente aconselham, treinam e fazem parceria com as forças locais; coletar dados de inteligência; eles realizam vigilância, ataques aéreos e incursões terrestres com foco no ‘combate aos extremistas violentos no continente africano’.

Em 2013, o Departamento de Defesa dos Estados Unidos começou a realizar mais de uma centena de exercícios militares de diferentes tipos na África, bem como outros programas de treinamento.

De acordo com as diretrizes oficiais, a ênfase no continente africano está relacionada ao ressurgimento de atos de violência e, em particular, após o ataque ao consulado americano em Benghazi, na Líbia, onde foram mortos o embaixador em Trípoli, Christopher Stevens, e três outros funcionários.

Nesse contexto, destacam-se os programas para acelerar a implantação de uma força de reação rápida, formada por integrantes dos chamados Boinas Verdes ou Grupo de Forças Especiais, com sede em Fort Carson, no estado do Colorado.

Seus membros despendem boa parte do tempo em atividades de treinamento na África, a fim de se familiarizarem com o terreno e estarem em condições de realizar missões urgentes naquele continente em situações de emergência.

De acordo com o site digital The Intercept, no início de 2020 havia 29 bases localizadas em 15 países ou territórios, com as maiores concentrações nos estados do Sahel, no lado oeste do continente, e também no Chifre da África, em a leste, em particular com a presença das Forças de Operações Especiais.

O extremismo violento e os níveis de insegurança no continente aumentaram exponencialmente durante os anos em que o Departamento de Defesa construiu esta rede de bases em solo africano.

Além disso, Washington fornece bilhões de dólares em assistência à segurança para seus parceiros no continente e conduz persistentemente operações de contraterrorismo que incluem comandos, FSO e operações de combate em pelo menos 13 países africanos.

Existem atualmente cerca de 25 grupos islâmicos militantes ativos operando na África, em comparação com apenas cinco em 2010, um aumento de 400%, de acordo com o Centro de Estudos Estratégicos para a África do Departamento de Defesa.

As atividades desses grupos extremistas também atingiram níveis recordes em 2019, quando 3.471 eventos violentos vinculados a esses grupos foram relatados, um aumento de 1.110 por cento desde 2009, um aumento que alguns especialistas relacionam como ações para rejeitar a presença militar dos EUA.

Em qualquer caso, os resultados das eleições presidenciais de 3 de novembro nos Estados Unidos podem ter um impacto no papel do Africom e nos níveis da presença militar norte-americana no continente africano.

No entanto, independentemente de quem esteja na Casa Branca nos próximos quatro anos, os interesses hegemônicos de Washington na África não sofrerão mudanças fundamentais, nem suas ambições globais mudarão – exceto com algumas nuances -.

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