2º onda da COVID-19
Epidemiologistas sul-africanos descobrem nova variante do coronavírus, diretamente relacionado à segunda onda no país e avanço rápido da doença.
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Kwazulu-Natal Research - SA
Pesquisadores do Krisp descobrem variante relacionada ao rápido aumento de casos no país. | Foto por: reprodução.
Ministro da Saúde, Dr Zweli Mkhize

O Ministro da Saúde da África do Sul, Zweli Mkhize, informou nesta sexta (18) que epidemiologistas do país identificaram uma nova variante do Coronavírus (SARS-COV2), presente em amostras de pacientes infectados, nos quais foram realizados testes genéticos para confirmar as suspeitas.

Segundo a autoridade de saúde do país, a variante 501.V2, foi confirmada por equipes da Plataforma de Inovação, Pesquisa e Sequenciamento de Kwazulu-Natal a partir de dados de contaminados de todo o país, desde o início da pandemia. Os pesquisadores tem notado ainda que nos testes das últimas oito semanas, esta variante tem sido cada vez mais frequente, levando-os a concluir que a segunda onda da COVID-19 no país está diretamente relacionada a esta nova variante.

O quadro epidemiológico dos infectados também tem mudado, sendo jovens e sem comorbidades cada vez mais infectados e atendidos nas unidades de saúde com quadro crítico de saúde.

Um dos pesquisadores, o professor Salim Abdool Karim, afirmou também que nesta segunda onda a doença está se espalhando muito mais rápido, afirmando também que esta variante, de alguma forma, carrega uma carga viral maior para o corpo do infectado, segue trecho do esclarecimento do professor no site do Ministério da Saúde do país:

Professor Salim Abdool Karim

“Tínhamos todas essas diferentes cepas se espalhando rotineiramente na África do Sul durante nossa primeira onda e posteriormente. O que se tornou bastante diferente, que não esperávamos, foi a maneira rápida como essa variante se tornou dominante na África do Sul.

“Este vírus em particular tem três mutações no domínio de ligação ao receptor, que é a parte real do vírus que se liga à célula humana. Uma das interpretações dessas mudanças é que ela aumenta a afinidade pelo receptor ACE2. As outras duas mutações possíveis adicionam algum potencial de escape de anticorpo, mas todas as implicações da combinação das três mutações ainda precisam ser compreendidas com mais detalhes ”.

“Quando olhamos para esta nova variante, a pontuação do CT é menor do que a dos outros vírus que se espalharam durante nossa primeira onda. Isso significa que a quantidade de vírus no swab é maior. Uma pontuação mais baixa significa uma quantidade maior de vírus: nos referimos a isso como carga viral. Quando fazemos um swab, obtemos muito mais vírus nesses pacientes que têm o vírus 501.V2 ”, disse ele.

“A carga viral mais alta nesses swabs pode se traduzir em uma maior eficiência de transmissão. Se houver transmissibilidade mais alta, pode se traduzir em um R0 mais alto (o número de pessoas adicionais que um paciente pode infectar). Enquanto os outros vírus ainda estão se transmitindo, esse vírus está se espalhando muito mais rápido que, quando fazemos cotonetes, é a variante dominante que vemos. Isso pode se traduzir em uma segunda onda que pode ter muito mais casos do que a primeira onda.”

Esta variante já foi identificada em testes em outros países como Reino Unido, Austrália.

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